Boeing Starliner konečně stoupá, ale kontrola mise hlásí další úniky helia | Acamprol

Boeing Starliner konečně stoupá, ale kontrola mise hlásí další úniky helia
Zvětšit / Kapsle Boeingu Starliner se vznáší na palubě rakety Atlas V United Launch Alliance.

Po letech odkladů vesmírná loď Boeing Starliner ve středu konečně vyletěla na oběžnou dráhu z Floridy a vyslala dva veterány NASA na dlouho odkládanou shakedownovou plavbu k Mezinárodní vesmírné stanici.

Kapsle Starlineru se zvedla v 10:52 EDT (14:52 UTC) na vrcholu rakety United Launch Alliance Atlas V. O 15 minut později, po odhození dvou připínacích boosterů a základního stupně poháněného ruským motorem RD-180, horní stupeň Centaur Atlasu V vypustil Starliner přímo na cíl, aby zahájil téměř 26hodinové pronásledování vesmírné stanice. Přistání na vesmírné stanici je stanoveno na čtvrtek ve 12:15 EDT (16:15 UTC), kde astronauti NASA Butch Wilmore a Suni Williams stráví nejméně týden před návratem na Zemi.

Administrátor NASA Bill Nelson ve svých poznámkách krátce po středečním startu uvedl, že Wilmore a Williams, oba bývalí piloti amerického námořnictva, budou „testovat tuto věc od gecka po gecko“, aby zajistili, že Boeing Starliner je připraven na operační šestiměsíční rotace posádky na ISS.

Přijde dlouhá doba

Toto je velký okamžik pro NASA a Boeing. Zahájení zkušebního letu Starlineru posouvá NASA blíže k tomu, aby měla přístup ke dvěma nezávislým komerčním kosmickým lodím, které nesou astronauty na nízkou oběžnou dráhu Země, což je základní kámen iniciativy, na které agentura začala pracovat před dekádou a půl. Pro Boeing přichází první start astronautů na palubě Starlineru v době, kdy se kdysi obdivovaný dodavatel leteckého a kosmického průmyslu potýká s bezpečnostními obavami ohledně svého tahouna 737.

NASA udělila Boeingu v roce 2014 kontrakt v hodnotě 4,2 miliardy dolarů na dokončení vývoje vesmírné lodi Starliner s cílem létat astronauty na kapsli počínaje rokem 2017. Společnost poprvé oznámila, že kosmická loď se stala Starliner, tehdy známým pouze jako CST-100, v roce 2010. na Farnborough International Airshow.

Při oznámení v roce 2010 představitelé Boeingu uvedli, že doufají, že prohlásí kosmickou loď CST-100 za provozuschopnou v roce 2015, ale Kongres původně neschválil finanční prostředky, které NASA považovala za potřebné na podporu vývoje nových komerčních vozidel pro posádku po vyřazení raketoplánu do provozu. Poté se Boeing dostal do několika technických problémů, které vedly k velkému úniku paliva během pozemního testování, přerušenému bezpilotnímu zkušebnímu letu na vesmírnou stanici v roce 2019 a dalším zpožděním způsobeným korozí ventilů. Druhý zkušební let v roce 2022 splnil všechny klíčové cíle Boeingu a připravil půdu pro zkušební let posádky.

Minulý rok ale úředníci zjistili, že Boeing omylem použil hořlavou pásku kolem svazků drátů uvnitř kosmické lodi Starliner, což vedlo k dalšímu skluzu v plánu. Inženýři také zjistili, že potřebují přepracovat součást padákového systému kapsle, což by mohlo posádku posunout do roku 2024. Tato zpoždění stála Boeing téměř 1,5 miliardy dolarů z vlastní pokladny. Američtí daňoví poplatníci byli z překročení nákladů pryč, protože smlouva NASA s Boeingem je pevná.

Mezitím kosmická loď Crew Dragon společnosti SpaceX, kterou NASA podporovala spolu s Boeingem v programu komerčních posádek, začala létat s astronauty v roce 2020. Nyní zahájila 13 misí s posádkou pro NASA a soukromé zákazníky.

Astronauti NASA Suni Williams a Butch Wilmore.
Zvětšit / Astronauti NASA Suni Williams a Butch Wilmore.

Dva předchozí pokusy o zahájení zkušebního letu posádky Starlineru 6. května a 1. června byly přerušeny vadným ventilem na raketě Atlas V a selháním napájení pozemního počítače na odpalovací rampě. V době mezi těmito dvěma pokusy o start objevili inženýři malý, ale přetrvávající únik hélia ze servisního modulu Starlineru. Hélium, které kosmická loď používá k vytlačování pohonných hmot z vnitřních nádrží do manévrovacích trysek, je inertní plyn a netoxické a manažeři nakonec zjistili, že únik byl stabilní a nepřinesl misi žádné nepřijatelné riziko.

To vedlo ke schválení pokusu o start 1. června a pak dalšímu středečnímu odpočítávání, které skončilo úspěšným startem Starlineru. Milníky dosažené na začátku letu ukázaly, že kosmická loď fungovala dobře.

“Jsme pryč a běžíme na misi,” oznámil Wilmore ve středu odpoledne řídícímu mise v Houstonu. “A můžu vám říct, že bych si přál, abychom vás na ten výstup mohli vzít všechny. Bylo to docela vzrušující.”

“Byl to trochu šok, že jsme vlastně začali,” řekl Williams. Bylo to potřetí, co se dva astronauti připoutali do kapsle Starlineru v naději, že vyletí do vesmíru, po dvou neúspěšných pokusech o start za poslední měsíc.

“Bylo docela cool skočit z planety a pak cítit, že Atlas V dělá svou věc,” řekl Williams. “Sem tam bylo pár nárazů, pár G.”

Bylo to také poprvé, co posádka odstartovala na raketě Atlas V ULA, která ve středu absolvovala 100. misi. Je to také poprvé, co astronauti vypustili člena slavné rodiny raket Atlas od posledního letu programu NASA Mercury v roce 1963.

Několik hodin po startu se Wilmore a Williams střídali v pilotování Starlineru na sérii ukázek, které měly ukázat, že členové posádky mohou ručně namířit a létat Starliner, pokud by automatika selhala. Zdálo se, že tyto krabice šly dobře.

“Suni a já jsme provedli nějaké manévry a je to přesné, dokonce více než simulátor,” řekl Wilmore. “Mám na mysli zastavení přesně na čísle, na kterém se chcete zastavit. Ta přesnost je docela úžasná.”

Jeden únik se změní ve tři

Při rozhovoru s pozemními dispečery ve středu odpoledne Wilmore řekl, že testovací let Starlineru zatím „proběhl bez problémů“. Ale když se posádka připravovala na noční směnu před čtvrtečním přistáním na vesmírné stanici, objevily se na kapsli Boeing dva nové úniky helia.

Servisní modul kosmické lodi ukrývá většinu pohonného systému Starlineru, včetně 20 větších orbitálních manévrovacích motorů a 28 méně výkonných trysek systému řízení reakce pro jemné doladění a drobné úpravy. Starliner má čtyři pohonné podložky ve tvaru psí boudy po obvodu servisního modulu, s vedeními pro hydrazinové palivo, oxidant oxidu dusnatého a tlakové helium, které jsou vedeny do každé sady trysek.

Dvě rozdělovače helia napájejí každou chovatelskou stanici. Únik, objevený před startem Starlineru, byl vysledován k přírubě v potrubí v přístavu nebo na levé straně psí boudy. Koncem středy objevili inženýři další dva úniky helia – jeden se týkal druhého potrubí v přístavní boudě pro psy a další v boudě pro psy na horní straně servisního modulu.

Brandon Burroughs, inženýr Boeingu, popsal dva nové úniky helia jako „nepatrné“ v diskusi vysílané v přímém přenosu NASA TV o testovacím letu Starlineru. Tyto úniky se při odstraňování známého úniku na zemi neprojevily.

Inženýři Boeingu hodnotí úniky helia na dva ze čtyř "Bouda pro psa" pohonné podložky na servisním modulu kosmické lodi Starliner.
Zvětšit / Inženýři Boeingu vyhodnocují úniky helia na dvou ze čtyř pohonných podložek „psí boudy“ na servisním modulu kosmické lodi Starliner.

S tímto zjištěním nyní tři z osmi héliových potrubí Starlineru vykazují známky úniku a kontroloři mise řekli posádce, že budou mít aktuální informace o situaci, až se probudí v hod. Čtvrtek 4:30 EDT (08:30 UTC). Nebylo okamžitě jasné, jak významný únik by mohl být, ani žádné bezprostřední důsledky pro plánovaný přílet kosmické lodi na vesmírnou stanici.

“Vypadá to, že jsme zachytili několik dalších úniků helia,” řekl Neal Negata, inženýr sloužící jako komunikátor kosmické lodi nebo CAPCOM v řízení mise. “Jsme připraveni zkopírovat a zjistit, co přesně myslíš tím, že zachytíme další únik helia, dej nám ho,” zavolal Wilmore o chvíli později na Zemi.

Negata řekl Wilmoreovi, že izolují potrubí, o kterých se nedávno zjistilo, že uniká helium, zatímco potrubí, o kterém je známo, že před startem uniká, zůstává otevřené. “Umožní týmům ovládat vesmírnou loď,” řekl Burroughs.

Než se seznámili se startem se známým únikem helia, inženýři zjistili, že kosmická loď Starliner by mohla zvládnout až čtyři další úniky helia, i když se stávající únik zhoršil, podle Steva Sticha, manažera komerčního programu posádky NASA.

“Je to tvrdý systém,” řekl Stich minulý měsíc novinářům. “Toto je vysokotlaký systém a helium je velmi malá, malinká molekula a má tendenci unikat.”

Ve své současné konfiguraci se dvěma zavřenými potrubími helia bude deaktivováno šest z 28 trysek systému řízení reakce kosmické lodi. Kapsle má schopnost pracovat s podskupinou svých trysek a Burroughs řekl, že inženýři Boeingu věří, že “heliový systém zůstává bezpečný pro let.”

“Nebylo to neočekávané a takové případy plánujeme,” řekl. “Tým bude pracovat na tom, abychom zajistili, že jsme v dobré konfiguraci pro dokončení naší mise, kterou je dokování a setkání s ISS.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *