Malá, přehlížená stvoření mohla spustit explozi života na Zemi: ScienceAlert | Acamprol

Malá, přehlížená stvoření mohla spustit explozi života na Zemi: ScienceAlert

Asi před 480 miliony let se na Zemi objevila oslnivá řada různých příchutí života. Dlouho se spekulovalo o tom, co podnítilo toto hojné záření nových druhů, z prachu asteroidů nebo tektonická aktivitake zvýšení hladiny atmosférického kyslíku.

Nyní kameny z Marylandu v USA naznačují nepravděpodobného protagonistu: prehistoričtí mořští červi možná významně přispěli k Velká ordovická biodiverzifikační událost.

“Je opravdu neuvěřitelné pomyslet si, jak tak malá zvířata, která dnes ani neexistují, mohla tak zásadním způsobem změnit běh evoluční historie,” vypukne Geobioložka Maya Gomes z Univerzity Johnse Hopkinse.

Rekonstrukce červovitého Facivermis z Kambrické období. (Qohelet12/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

Američtí vědci zjistili zvýšené hladiny minerálu tzv pyrit ve specifické úrovni sedimentu na devíti místech v Chesapeake Bay. Pyrit vyžaduje neustálý přísun kyslíku, aby se vytvořil z minerálů sedimentů, ale také ochotně reaguje s kyslíkem a ukradne jej z oceánů a poté z atmosféry.

Ale čím více pyritu je vytvořeno a poté uzamčeno pod zemí, tím více koncentrací kyslíku se může hromadit. Je to užitečná proxy pro měření hladiny kyslíku z dávné minulosti.

“Je to trochu jako Zlatovláska,” vysvětluje Paleoklimatolog Johns Hopkins Kalev Hantsoo. “Podmínky musí být správné. Musíte trochu promíchat, abyste přivedli kyslík do sedimentu, ale ne tolik, aby kyslík zničil veškerý pyrit a nedošlo k žádnému nahromadění sítě.”

Hladiny pyritu pozorované v sedimentu naznačují, že něco zjizvelo mořské dno takovým způsobem, že to zabránilo tomuto minerálu ukrást zpět příliš mnoho rostoucích hladin kyslíku.

Hantsoo a kolegové silně podezřívají, že tito raní míchači oceánských sedimentů byli červi, kteří se zavrtali spolu s dalšími tvory, kteří interagují s mořským dnem.

“Předpokládáme, že pyritový pohřeb… se zvýšil během vleklého nástupu bioturbace,” vědci vysvětlit v jejich novinách.

Růžový červ s hrotitou hlavou se zavrtal do sedimentu.
Ilustrace kambrijského období penisový červ. (Smokeybjb/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

Červi a další podzemní život hrají dnes i nadále obrovskou roli v bioturbaci – fyzickém promíchání horních vrstev půdy, což umožňuje výměnu tekutin a kyslíku a koloběh dalších důležitých živin, včetně železa, síry a oxidu uhličitého.

Vědci aktualizovali předchozí modely pravěkých hladin kyslíku s jejich mírou bioturbace. Výsledky naznačují, že hladiny kyslíku zůstaly stabilní po miliony let, dokud během tohoto roku prudce stouply kambrium (počátek před 538,8 miliony let) a ordovik období. Tyto nárůsty byly větší, než naznačovaly předchozí rekonstrukce, ale nemohly trvat donekonečna.

“Toto zvýšení účinnosti pohřbívání pyritu by bylo dočasné, protože intenzifikace bioturbace ve shodě se zvyšováním (koncentrací O2) by nakonec vnesla do hromady sedimentů dostatek oxidační síly k potlačení zadržování pyritu,” Hantsoo a tým napsat.

Až při druhém zjištěném výbuchu pyritového pohřbu, během ordoviku, před 485-445 miliony let, Země dosáhla a poté udržela téměř moderní úrovně kyslíku. To se shodovalo s obdobím 30 milionů let rychlých evolučních změn, které vedly k vytvoření bezpočtu nových druhů.

“Vždy tu byla otázka, jak souvisí hladiny kyslíku s těmi okamžiky v historii, kdy se evoluční síly zvyšují a vy vidíte větší rozmanitost života na planetě.” říci Gomes.

“Díky této práci budeme schopni prozkoumat chemii raných oceánů a reinterpretovat části geologického záznamu.”

Zdá se, že tyto výbuchy kyslíku, podporované vykopávkami červa, pomohly k rozmachu velkolepé rozmanitosti života na Zemi.

Tento výzkum byl publikován v Geochimica a Cosmochimica Acta.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *