Nový výzkum zpochybňuje existenci jezera kapalné vody pod jižním pólem planety | Acamprol

Mars New Research Challenges Existence Of Liquid Water Lake Under Planet's South Pole

Nedávné studie zpochybnily přítomnost jezera kapalné vody pod mořským ledem na jižním pólu Marsu, což je objev, který zpočátku vzbuzoval naděje na nalezení mikrobiálního života na Rudé planetě.

V roce 2018 družice Mars Express Evropské vesmírné agentury zaznamenala silné radarové odrazy, které naznačovaly, že pod povrchem Marsu je jezero dlouhé 12 mil. Nový výzkum z Cornell University však poskytuje méně dramatické, ale komplexní vysvětlení těchto radarových signálů, což naznačuje, že mohou být způsobeny spíše přirozeným rušením radarových vln než tekutá voda.

Vyšetřování radarových odrazů

Počáteční vzrušení pramenilo z radarových dat shromážděných družicí Mars Express, která odhalila jasné odrazy zpod jižní polární ledové čepice, podobné těm, které lze vidět u subglaciálních jezer na Zemi. Tyto úvahy vedly vědce k hypotéze, že existuje jezero kapalné vody, které potenciálně ukrývá mikrobiální život.

Na podporu této hypotézy našli vědci z Cambridgeské univerzity vzory v povrchovém ledu v souladu se subglaciálním jezerem. Nedávné simulace výzkumníků Cornell však naznačují, že malé odchylky ve složení a tloušťce vrstev ledu by mohly způsobit podobné radarové odrazy bez přítomnosti kapalné vody.

Daniel Lalich, vědecký pracovník Cornellova centra pro astrofyziku a planetární vědu a hlavní autor nové studie, tvrdí, že radarové signály lze vysvětlit konstruktivní interferencí radarových vln. “Nemůžu říct, že je nemožné, aby tam dole byla kapalná voda, ale ukazujeme, že existují mnohem jednodušší způsoby, jak dosáhnout stejného pozorování, aniž bychom se museli natahovat tak daleko, pomocí mechanismů a materiálů, o kterých už víme, že existují.”

“Ale jen náhodou můžete vytvořit stejný pozorovaný signál v radaru,” řekl Lalich.

Je známo, že existuje na pólech Marsu, mění složení a rozmístění ledových vrstev. Výsledky ukázaly, že pozorované jasné odrazy mohou být způsobeny těmito přirozenými variacemi v ledu.

Lalich vysvětluje: “Pouze náhodou můžete vytvořit stejný pozorovaný signál v radaru. Toto je poprvé, kdy máme hypotézu, která vysvětluje celou populaci pozorování pod ledovým příkrovem, aniž bychom museli představovat něco jedinečného nebo podivného.”

Nové poznatky

Nový výzkum poskytuje podrobný a realističtější model pro vysvětlení jasných radarových odrazů, které původně označovaly kapalnou vodu. Simulací různých scénářů stratifikace tým ukázal, že malé odchylky ve složení ledu a tloušťce vrstvy by mohly způsobit konstruktivní interferenci radarových vln a zesílení jejich odrazů. Ačkoli jsou tyto odrazy podobné odrazům, které vytváří kapalná voda, nemusí nutně naznačovat její přítomnost.

Lalichova studie s názvem „Malé variace ve složení ledu a tloušťce vrstvy vysvětlují jasné odrazy pod marťanskou polární čepičkou bez kapalné vody“, publikovaná v Pokrok vědy, nastiňuje, jak mohou být produkovány jasné radarové signály známými materiály a podmínkami na Marsu. “Představa, že by tam byla kapalná voda, dokonce i něco blízko povrchu, by byla opravdu vzrušující,” řekl Lalich. “Jen si myslím, že to tam není.”

Důsledky pro hledání života na Marsu

Potenciální existence kapalné vody na Marsu je vzrušující vyhlídka, protože zvyšuje možnost mikrobiálního života. Zatímco robotičtí průzkumníci, jako je vozítko NASA Perseverance, poskytli rozsáhlé důkazy o prastarých vodních proudech na povrchu Marsu, současné podmínky na pólech činí existenci kapalné vody nepravděpodobnou. Teplota a tlak na Marsu se výrazně liší od těch na Zemi, což komplikuje možnost kapalné vody pod ledovými příkrovy.

Navzdory tomu pátrání po životě na Marsu pokračuje. Vědci zkoumají další oblasti a používají pokročilé technologie k odhalování známek minulého nebo současného života. Nový výzkum od Cornella zdůrazňuje důležitost zvážení jednodušších vysvětlení a důkladného testování hypotéz před závěrem o existenci kapalné vody. Lalichova zjištění naznačují, že jasné radarové odrazy mohou být způsobeny spíše přírodními variacemi ledu, než že by vyžadovaly přítomnost kapalné vody.

Cornellova studie vyvolala ve vědecké komunitě diskusi, přičemž někteří badatelé vyjádřili skepsi. “Cambridgeští vědci řekli, že nový výzkum neviděli, ale řekli, že neobvyklé vzory, které našli na povrchu, nelze vysvětlit radarovou interferencí,” uvádí prohlášení týmu z Cambridge.

I když toto nové chápání může snížit pravděpodobnost nalezení kapalné vody na jižním pólu Marsu, nesnižuje to význam pokračujícího průzkumu. Robotické mise a budoucí lidští průzkumníci budou stále hrát zásadní roli při odhalování tajemství Marsu a hodnocení jeho obyvatelnosti. Rover Perseverance například zkoumá starověkou říční deltu v kráteru Jezero, která by mohla poskytnout cenné vodítka o vodnaté minulosti planety a jejím potenciálu podporovat život.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *