Stromy baobabů měly zvláštní evoluční cestu | Acamprol

Stromy baobabů měly zvláštní evoluční cestu

Baobaby jsou jedním z nejcharismatičtějších stromů na Zemi, částečně díky svému neobvyklému vzhledu. Jejich karikaturně tlusté kmeny jsou v poměru k jejich zdrobnělé koruně nápadně předimenzované, čímž si vysloužily přezdívku „stromy vzhůru nohama“. Mohou také žít tisíce let, což přispívá k jejich výtečnosti v kulturních tradicích a uměleckých dílech.

Přes všechny vyprávěné příběhy o baobabech však jejich původ zůstal záhadou.

O tom, jak se baobaby dostanou na místa, kde rostou, vědci léta diskutovali. Osm druhů se vyskytuje po celém světě a jejich rozšíření, stejně jako stromy samotné, je neobvyklé: jeden druh se vyskytuje na velké části africké pevniny, zatímco šest na Madagaskaru. Poslední se nachází daleko, v severozápadní Austrálii.

Většina badatelů předpokládala, že stromy pocházejí z pevninské Afriky. Výsledky zveřejněné ve středu v časopise Nature však vyprávějí jiný příběh. Místo toho s největší pravděpodobností baobaby poprvé vyvinut na Madagaskaru, kde se diverzifikovaly do různých druhů. Dva se pak vydali na dlouhé zaoceánské plavby na vzdálené kontinenty.

“Madagaskar je tato nádherná přírodní laboratoř,” řekl Tao Wan, botanik z Wuhanské botanické zahrady Čínské akademie věd a autor nové studie. Dodal: “V případě baobabu přispěla k rozmanitosti tohoto druhu velmi zvláštní geografická historie ostrova.”

Dr. Wan a jeho kolegové sekvenovali genomy všech osmi druhů baobabů a poté tato data použili k pochopení toho, jak se stromy vyvíjely. Zkoumali také ekologické faktory, které ovlivnily rozšíření baobabů na Madagaskaru.

Jejich zjištění naznačují, že společný předek baobabů s největší pravděpodobností pochází z Madagaskaru asi před 21 miliony let. Konkurence s jinými rostlinami a faktory, jako je nadmořská výška, teplota, srážky a vulkanická činnost, způsobila, že se na Madagaskaru objevily nové druhy baobabů, stejně jako kolísající hladiny moří během různých dob ledových.

Baobab si pravděpodobně také vytvořil vzájemný vztah s lemury, kteří sloužili jako opylovači. Jiná poměrně velká zvířata, včetně netopýrů živících se ovocem a mláďat z křovin v Africe, začala navštěvovat noční květy baobabů pro nektar. „Jednou z evolučních inovací baobabu bylo využívání velkých zvířat, která se živí cukrem,“ řekl Andrew Leitch, genetik rostlin z Queen Mary University of London a autor studie. “To je pro rostlinu neobvyklá věc.”

V určitém okamžiku, s největší pravděpodobností před 12 miliony let, si dva druhy madagaskarských baobabů našly cestu do pevninské Afriky a Austrálie, kde se z nich vyvinuly jedinečné stromy, které tam dnes rostou. S největší pravděpodobností několik semen baobabu dorazilo, když byla vegetace transportována Indickým oceánem, proudem, který cirkuluje proti směru hodinových ručiček mezi Austrálií, jižní Asií a východním pobřežím Afriky – což je příkladem „fascinujících a mimořádných vzorců šíření na dlouhé vzdálenosti tohoto druhu. ” řekl Dr. Leitch.

“Baobaby jsou úžasné stromy, takže jsem byla nadšená, když jsem viděla tento článek,” řekla Pamela Soltisová, botanička z Floridské univerzity, která se na práci nepodílela. Dodala, že výzkum nabídl nové pohledy na evoluci baobabů.

Kromě doplňování chybějících dílků evoluční skládačky vzbuzují zjištění autorů také obavy z ochrany přírody. Dva z madagaskarských druhů mají znepokojivě nízkou genetickou rozmanitost, což naznačuje, že jim možná chybí odolnost potřebná k přizpůsobení se změně klimatu. Třetímu druhu také hrozí vyhynutí kvůli křížení s rozšířenějším bratrancem.

Tyto tři druhy jsou již uvedeny na Červeném seznamu Mezinárodní unie pro ochranu přírody jako ohrožené vyhynutím. Nové genetické nálezy naznačují, že jejich stav ochrany by měl být přehodnocen a potenciálně zvýšen na ještě vyšší úroveň ohrožení, řekl Ilia Leitch, genetik rostlin z Královské botanické zahrady v Kew a autor článku.

Všech šest madagaskarských druhů baobabů je také postiženo probíhajícím vlna vyhynutí který se na Madagaskaru odehrává posledních 2500 let a o kterém vědci říkají, že je většinou poháněn lidskou činností. Několik druhů obřích lemurů – z nichž některé dorostly do rozměrů goril a všechny pravděpodobně sloužily jako klíčové rozprašovače semen pro baobab – bylo loveno až do vyhynutí asi před 1000 lety. Prakticky celý zalesněný podrost, který obklopoval madagaskarský baobab, byl také ztracen kvůli nedávnému vývoji.

Zatímco druhy přirozeně přicházejí a procházejí evoluční historií, “tento proces je umocněn lidským zásahem,” řekl Dr. Ilia Leitch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *