Tajemní neznámí hlubokomořští tvorové objevení na výpravě Abyssal | Acamprol

SciTechDaily

Mořské sasanky chytají malá zvířata unášená po dně. Tento druh patří do řádu Actiniaria. Kredit: SMARTEX/NHM/NOC

Průhledné mořské okurky, růžová mořská prasátka a houby ve tvaru misky jsou některá z fascinujících zvířat objevených během hlubinné expedice do Pacifické propasti.

V březnu skončila 45denní výzkumná expedice do Clarion Clipperton Zone mezi Mexikem a Havají ve východním Pacifiku. Jedním z výzkumníků na palubě britské výzkumné lodi James Cook byl Thomas Dahlgren, mořský ekolog z univerzity v Göteborgu a výzkumného institutu NORCE.

„Tyto oblasti jsou na Zemi nejméně prozkoumané, odhaduje se, že pouze jedno z deseti zvířat druh život tady dole popsala věda,“ říká.

Okurka Mořská okurka

Tato mořská okurka s průhledným tělem patří do čeledi Elpidiidae a nazývá se „unicumber“. Jasně vidíte jeho vnitřnosti a to, že sežral sediment. Můžeme jen hádat, k čemu slouží dlouhý ocas, ale dost na to, aby uměl plavat. Kredit: SMARTEX/NHM/NOC

Zkoumaná oblast je součástí Abyssal Plain, což jsou hlubokomořské oblasti v hloubce 3500 až 5500 metrů. Přestože tvoří více než polovinu zemského povrchu, o jejich fascinující divoké přírodě se ví jen velmi málo.

„Toto je jeden z mála případů, kdy výzkumníci mohou pomoci objevit nové druhy a ekosystémy stejným způsobem, jako to dělali v 18. století. Je to velmi vzrušující,“ říká Thomas Dahlgren.

Abyssal Plains

Mořské dno, které leží v hloubce 3500 až 5500 metrů, se nazývá Abyssal Plain. Navzdory názvu nejde o úplně rovinatou krajinu. Existuje spousta hřebenů a malých podmořských hor, které se mohou zvedat několik set metrů od mořského dna, ale ve většině případů to nestačí k tomu, aby byly odhaleny na stávajících mapách.

Prostředí na těchto pláních je extrémně chudé na živiny. Přítomné živiny jsou buď zbytky z horkých pramenů, které jsou vzdálenější, nebo se vylučují z občasné mršiny velryby, která klesla na dno. Jinak živiny pocházejí z produktivního mořského povrchu několik kilometrů výše, kde jen asi jedno procento dosahuje mořského dna jako mořský sníh.

Mořské okurky a skleněné houby

Zvířata, která žijí v těchto hlubokomořských oblastech, se přizpůsobila životu s velmi malou výživou. Většina se živí organickým odpadem, známým jako mořský sníh, který padá z produktivnější oblasti blízko povrchu. Výsledkem je, že v této populaci zvířat dominují filtrační podavače, jako jsou houby, a podavače sedimentů, jako jsou mořské okurky.

„Nedostatek potravy způsobuje, že jedinci žijí daleko od sebe, ale druhová bohatost v oblasti je překvapivě vysoká. Mezi zvířaty v těchto oblastech vidíme mnoho vzrušujících specializovaných adaptací,“ říká Dahlgren.

Růžová sviňuch

Jedním z druhů objevených na expedici bylo růžové mořské prase, nebo ‘Barbie Sea Pig’, jak se tomu anglicky říká. Své jméno získal díky své růžové barvě a malým nohám. Kredit: SMARTEX/NHM/NOC

Pomocí dálkově ovládaného vozidla (ROV) výzkumný tým vyfotografoval hlubinný mořský život a odebral vzorky pro budoucí studie. Jedním z druhů zachycených kamerou byla skleněná houba ve tvaru pohárku, zvíře, o kterém se věří, že má nejdelší životnost ze všech tvorů na Zemi. Mohou žít až 15 000 let.

Dalším druhem objeveným na výpravě bylo růžové mořské prase, mořská okurka z rodu Amperima. Tento druh se pohybuje svými plovacími nohama velmi pomalu přes pusté pláně při hledání sedimentů bohatých na živiny. Výrůstky na předním konci spodní strany jsou upravené nožičky, které slouží k nacpání potravy do úst.

“Tyto okurky byly jedny z největších živočichů nalezených na této expedici. Fungují jako vysavače mořského dna a specializují se na vyhledávání sedimentu, který prošel nejmenším počtem žaludků,” říká Dahlgren.

Ohroženo těžbou

Účelem expedice bylo zmapovat biodiverzitu v oblasti, kde se plánuje hlubinná těžba vzácných kovů používaných v solárních panelech, bateriích elektromobilů a dalších zelených technologiích. Několik zemí a společností čeká na povolení těžit tyto kovy vázané na minerální uzliny ležící na mořském dně. Vědci chtějí zjistit více o tom, jak může těžba ovlivnit ekosystém, zaznamenat existující druhy a zjistit, jak je ekosystém organizován.

„Potřebujeme vědět více o tomto prostředí, abychom ochránili druhy, které zde žijí. Dnes je chráněno 30 % těchto mořských oblastí a my potřebujeme vědět, zda to stačí k tomu, aby těmto druhům nehrozilo vyhynutí,“ říká Dahlgren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *